El Asteroide Ceres podría contener mas agua que el planeta Tierra !

El mayor de los asteroides del Sistema Solar podría contener más agua que la Tierra.

El mayor de los asteroides conocidos podría contener más agua dulce que la Tierra y se parece a nuestro planeta en otros aspectos, según un nuevo estudio que enturbia más la diferencia entre planetas y grandes rocas.

Los astrónomos tomaron 267 imágenes del asteroide Ceres usando el Telescopio Espacial Hubble. A partir de estas imágenes y subsecuentes simulaciones por ordenador, sugieren que Ceres puede tener un núcleo interior rocoso y una corteza exterior de polvo.

Un equipo encabezado por Peter Thomas de la Universidad Cornell dijo hoy que Ceres es casi totalmente esférica, lo cual sugiere que la gravedad controla su forma. Igualmente, la forma no uniforme del asteroide indica que el material no está uniformemente distribuido en su interior.

Estas y otras pistas, incluida la baja densidad de Ceres, apunta hacia un interior cargado de agua congelada, dijeron los astrónomos.

Los resultados van detallados en la edición del 8 de Septiembre de la revista Nature

Grande y Redondo

Ceres ha sido considerado por mucho tiempo como una de las decenas de miles de asteroides que forman el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Con 930 kilómetros (580 millas) de diámetro – aproximadamente el tamaño de Texas – es el mayor de los asteroides en el cinturón, significando el solo el 25 por ciento de la masa total del cinturón.

Los astrónomos habían pensado que Ceres no habría sido calentada nunca lo suficiente como para crear capas de material.

Pero los modelos de ordenador sugieren hoy día que Ceres tiene un interior diferenciado, con material más denso en el núcleo y otro distinto cerca de la superficie. Las posibles configuraciones incluyen un manto de agua helada alrededor de un núcleo rocoso.

Si este manto se encuentra formado por al menos un 25 por ciento de agua, Ceres tendría más agua que la Tierra, de acuerdo con una declaración ofrecida por el Space Telescope Science Institute, el cual opera el Hubble para la NASA y para la Agencia Espacial Europea.

"El escenario más factible a partir de lo que sabemos respecto como se forman otros cuerpos, es que probablemente tiene un núcleo rocoso y un manto. Ese manto podría equivaler a tanto como ¼ del total del objeto”, le dijo el co-autor del estudio Joel Parker del Southwest Research Institute a SPACE.com. "Aunque es un objeto pequeño comparado con la Tierra, podría existir una gran cantidad de agua”.

En la Tierra, el agua representa solamente una capa delgada de unos pocos kilómetros de profundidad en algunos lugares, menos en otros. La capa de agua propuesta para Ceres, aunque menor en circunferencia, tiene muchos kilómetros de espesor.

El volumen total de agua en la Tierra es alrededor de 1 400 millones de kilómetros cúbicos, de los cuales, unos 41 millones son de agua dulce. Si el manto de Ceres representa el 25 por ciento de la masa del asteroide, eso se traduciría a un límite superior de 200 millones de kilómetros cúbicos de agua, dijo Parker.

Ya que los nueve planetas “regulares”, tienen interiores bien diferenciados, esta nueva visión de Ceres ha puesto a varios astrónomos a comenzar a denominar a Ceres como un “mini planeta”, echándole más leña al debate ya existente respecto de que es lo que exactamente se cualifica como planeta.

Mundo Embrionario

Recientemente, otros investigadores anunciaron el descubrimiento de 2003 UB313, (ver aquí ) un objeto redondo en nuestro sistema solar, una y media veces mayor que Plutón y unas tres veces más lejano del Sol. Pero, aún un objeto de este tamaño – unos 3400 kilómetros de diámetro, o unas 4 veces el tamaño de Ceres – todavía no recibe el apoyo universal para denominársele planeta.
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